2016

Veikkausliigakausi 2016 käynnistyi verrattain aikaisin, 2. huhtikuuta. Sarjajärjestelmänä käytettiin samaa 12 joukkueen kolminkertaista järjestelmää, jossa jokainen joukkue pelasi 33 ottelua.

Hallitsevana mestarina kauteen lähti SJK, joka voitti ensimmäisen Veikkausliiga-mestaruutensa kaudella 2015. Uusina joukkueina Veikkausliigaan 2016 nousivat Ykkösen voittanut PS Kemi sekä liigakarsinnassa KTP:n hieman yllättäen pudottanut PK-35 Vantaa.

Mestaruuskamppailu ja mitalisijat

Veikkausliigakausi 2016 jää ihmisten mieliin ensisijaisesti siitä, että sarjassa nähtiin uusi mestari toisella kaudella peräkkäin. SJK:n kauden 2015 mestaruus ei sinänsä ollut mikään yllätys, mutta kaudella 2016 juuri kukaan ei osannut odottaa, että mestariksi olisi lopulta kruunattu IFK Mariehamn.

Näin kuitenkin kävi, ja Maarianhaminassa juhlittiin ensimmäistä Veikkausliiga-mestaruutta joukkueen voitettua Ilveksen viimeisellä kierroksella täyden kotikatsomonsa edessä. Mahtava saavutus, ja palkkio pitkäjänteisestä työstä.

Muut mitalisijat menivät tutummille joukkueille. Viimeisellä kierroksella toisensa Helsingissä kohdanneet HJK ja SJK nyhjäsivät omien kausiensa kuvana 0 – 0 -tasurin ja nappasivat samalla sijat 2 ja 3. Tyytyväisiä ei lopulta oltu kummassakaan leirissä, joskin SJK ehti aiemmin juhlia cup-voittoa.

Putoamiskamppailu ja liigakarsinta

Veikkausliigan putoamiskamppailu kaudella 2016 oli tiukka loppuun asti. Tai siis tiukka karsijan suhteen – putoamisen Vantaan kriisijoukkue PK-35 ehti varmistaa jo hyvissä ajoin ennen kauden päättymistä. Konkurssiin ajautunut PK päätti luopua myös Ykkösen sarjapaikastaan kaudella 2017.

Liigakarsinnat käytiin lopulta turkulaisten keskinäisenä välienselvittelynä. Ensimmäinen Turun karsintaderby päättyi maalittomana, mutta toisessa ottelussa Shefki Kuqin haltuunsa ottama Inter onnistui säilyttämään sarjapaikkansa myös kaudella 2017. Näin perinteikäs TPS jatkaa taivaltaan divarissa.

Suomen Cup

Kuten sanottua, Suomen Cupin voittajaksi 2016 kruunattiin Seinäjoen jalkapallokerho. Helpolla voitto ei tullut, sillä cup-finaali HJK:n ja SJK:n välillä venyi aina rangaistuspotkukilpailuun asti. SJK oli rankkareilla tarkempi ja pääsi nostamaan cup-pokaalia ensimmäistä kertaa seurahistoriansa aikana.

Parhaat maalintekijät

Veikkausliigan maalikuningas 2016 oli SJK:n maajoukkuehyökkääjä Roope Riski 17 maalillaan. Hänen perässään jaetulla kakkossijalla olivat HJK:n kolumbialaissensaatio Alfredo Morelos sekä vanhan liiton kärkijyrä Njazi Kuqi 16 maalillaan. Varsinkin Kuqin saavutus on todella kova, sillä mies iski häkkinsä pelatessaan kahdessa sarjan huonoimmassa joukkueessa (PK-35 ja FC Inter).